Новости
Сделать Газету.Ru своим источником в Яндекс.Новостях?
Нет, не хочу
Да, давайте

Антарктиду годы не портят

Площадь льдов Антарктиды почти не изменилась с 1900-х годов

Благодаря записям исследователей Антарктики начала XX века ученые выяснили, что площадь льда, покрывающего Антарктиду, практически не изменилась. Другая группа исследователей рассказала, что отступление ледника Пайн-Айленд началось еще в 1940-х годах и оказалось вызвано периодическим потеплением поверхностных вод Тихого океана.

Спустя век после гибели знаменитые исследователи капитан Роберт Скотт и сэр Эрнест Шеклтон помогли ученым узнать больше об Антарктиде. Данные, зафиксированные в судовых журналах членов экспедиций, показали, что площадь покрывающего континент льда почти не изменилась.

Исследование, опубликованное в Европейском журнале наук о Земле The Cryosphere, предполагает, что антарктический морской лед намного менее чувствителен к изменениям климата, чем арктический, который на протяжении XX века изрядно подтаял — с конца 1970-х годов Арктика теряла в среднем по 53 900 кв. км льда в год.

По оценкам климатологов Редингского университета,

объем антарктического льда в летний период уменьшился всего на 14% по сравнению с 1900-ми годами.

«Миссии Скотта и Шеклтона вошли в историю как героические провалы, но данные, собранные ими и другими исследователями, могли бы кардинально поменять наш взгляд на изменения антарктического морского льда. Мы знаем, что антарктический лед несколько разросся за последние 30 лет, со времени начала спутниковых наблюдений. Ученые бьются над пониманием этой тенденции в контексте глобального потепления, но полученные данные позволяют предположить, что, возможно, ничего нового не происходит. Аналогичное увеличение площади ледников могло иметь место в период с 1900-х годов до середины века, когда, как гласят предыдущие исследования, льда было намного больше», — рассказывает Джонатан Дэй, главный автор исследования.

Скотт и Шеклтон детально описали в судовых журналах ледяной покров, состояние моря, погодные условия и природу Антарктиды. При сравнении этих данных с современными оказалось, что

в начале XX века площадь ледникового покрова была примерно такая же, как сейчас, — 5,3–7,4 млн кв. км.

Хотя на море Уэдделла, на северо-западе Антарктиды, льда в прошлом было намного больше.

Некоторые исследователи предполагали, что расширяющаяся дыра в озоновом слое атмосферы стала причиной более сильных ветров над Антарктидой и более частых штормов в Южном океане. Однако, судя по записям Скотта и Шеклтона, аналогичное разрастание льдов случалось и ранее.

Исследование показывает, что климат Антарктиды мог значительно колебаться на протяжении XX века,

десятилетиями ледяной покров то отступал, то вновь разрастался. Устойчивой тенденции к сокращению у него не было.

А тем временем Британское управление по изучению Антарктики (BAS) выяснило, с чем связано отступление ледника Пайн-Айленд во Флориде, наиболее крупного и стремительно тающего ледника в Западной Антарктике.
Его судьба уже давно беспокоит специалистов: ледник опасно истончился с 1992 года, когда за ним стали наблюдать с помощью спутников. Таяние этого и соседних ледников значительно подняло уровень океана.

Сквозь ледник ученые пробурили скважину глубиной 450 метров и взяли со дна океана пробы осадочных пород. Анализ выявил пустоты, образовавшиеся под шельфом примерно в середине 1940-х годов. Это позволило теплой морской воде протекать под шельфом, постепенно отрывая его от скального основания.

Ученые пришли к выводу, что потепление в этой части Антарктики тесно связано с эффектом «Эль Ниньо»

— так называют потепление поверхностных вод Тихого океана у берегов Эквадора и Перу, которое наблюдается раз в несколько лет. И один из случаев потепления как раз был в 1939–1942 годах. О своем открытии исследователи рассказали в журнале Nature.

Как поясняет Роберт Биндшадлер, исследователь из Центра космических полетов Годдарда NASA и один из авторов исследования, из полученных результатов «следует, что начавшееся отступление ледника может продолжаться десятилетиями. Возможно,

изменения, которые сегодня происходят с Пайн-Айлендом, на самом деле начались в 1940-х годах».

Понимание того, что вызывает текущие изменения в ледниках, — значительный шаг в поиске путей борьбы с глобальным потеплением и его последствиями.