Наука и власть

Космический телескоп WFIRST и президент США Дональда Трамп, коллаж
Космический телескоп WFIRST и президент США Дональда Трамп, коллаж
NASA/Коллаж «Газеты.Ru»

Астрономы протестуют: Трамп не дал денег на космос

Почему новый бюджет Трампа возмутил астрономов США

Президент США Дональд Трамп расстроил американских астрономов. Проект бюджета заставил их протестовать против отказа от новой флагманской миссии NASA — космического телескопа WFIRST.

Проект бюджета США на 2019 год, поданный на днях администрацией Дональда Трампа, возмутил американских астрономов. Они не нашли в документе финансирования сразу нескольких научных миссий, на которые рассчитывали последние годы.

В первую очередь это касается запуска широкодиапазонного инфракрасного телескопа WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope), который планировался на 2020-е годы. WFIRST считался очередной «флагманской» миссией NASA,

который должен был стать в один ряд с орбитальным телескопом Hubble, обсерваторией Chandra и космическим телескопом Джеймса Вебба, запуск которого намечен на 2019 год.

Основными целями телескопа должны были стать космологические исследования, вопросы звездо- и планетообразования, поиск планет у других звезд. Значительную часть наблюдательного времени при этом планировалось отводить заявкам ученых, работающих и по другим тематикам. Свой протест против предложений Трампа выразило Американское астрономическое общество.

«Мы не можем согласиться с отказом от WFIRST, который был назван самой приоритетной космической миссией в последнем десятилетнем обзоре, — заявила Меган Донахью, президент организации. – А предложенное сокращение астрофизических проектов NASA на 10%,

равное миллиарду долларов на ближайшие пять лет, искалечит американскую астрономию».

Американское астрономическое общество является крупнейшей в США организацией, объединяющей профессиональных астрономов, которая насчитывает около семи тысяч человек.

Ранее многие ученые уже высказывали свое недоумение и прогнозы по поводу того, к чему приведет отказ США от ряда космических миссий.

«Что заставляет Вселенную ускоряться? Каковы свойства экзопланет? Как наша и соседние галактики формировались? Что определяет архитектуру экзопланет? США должны быть лидером в мире в поисках ответа на эти вопросы», — пояснил важность миссии Дэвид Шпергель, физик из Принстонского университета.

WFIRST фигурировал в последнем десятилетнем обзоре «New Worlds, New Horizons in Astronomy and Astrophysics», подготовленном в 2010 году Национальной академией наук США, в котором прописывалась дорожная карта финансирования наиболее приоритетных научных миссий.

Проект WFIRST уже вылез за рамки ранее одобренной стоимости, что заставило NASA организовать независимую оценку причин превышения. Основываясь на ее результатах, в агентстве поручили руководителям миссии найти способ ограничить бюджет проекта $3,2 млрд. Результаты этой оценки планировалось огласить в марте. Для сравнения, прогнозируемая стоимость миссии телескопа Джеймса Вебба составит $8,8 млрд на весь срок службы, стоимость работы телескопа Hubble уже превысила $10 млрд.

Согласно опубликованному проекту бюджета, в нем предусматривается общее увеличение финансирование NASA на $400 млн,

но финансирование астрофизических проектов агентства будет урезано на $165 млн.

Ранее планировалось, что на подготовку миссии WFIRST в 2019 году будет выделено $302 млн и до $400 млн – ежегодно до 2022 года. Начиная с 2008 года финансирование астрофизических проектов NASA постоянно снижалось, при этом суммы, выделяемые на другие направления, такие, как изучение Солнца и изучение Земли, наоборот росли.

«Мы собираемся продолжать работать с конгрессом, чтобы восстановить финансирование WFIRST и всей астрофизики в NASA», — заявила Донахью.

Проект бюджета на следующий год был предложен администрацией Трампа 12 февраля. «Разработка еще одного крупного телескопа сразу после запуска телескопа Джеймса Вебба стоимостью $8,8 не является приоритетом для администрации», — говорится в проекте бюджета.

Отказ от космической миссии WFIRST стал не единственной неожиданностью в документе. Кроме этого в нем говорится об отказе от пяти космических миссий наблюдения за Землей и отказ от образовательного центра NASA.

В нем же подразумевается отказ от продолжения финансирования международной космической станции после 2025 года и возможность передачи американской части станции в частные руки.

Программа Международной космической станции осуществляется уже почти двадцать лет и обходится NASA в сумму от трех до четырех миллиардов долларов в год. При этом на создание станции США выделили $87 млрд.

«Переговоры о возможном продлении ведутся, но, думаю, они продлятся еще года два. Поэтому сегодняшняя информация находится в ключе достигнутых ранее договоренностей, и ничего сверхъестественного в этом нет», — пояснил Железняков «Газете.Ru». Он напомнил, что в случае прекращении работы МКС «Роскосмос» обещал отстыковать российский сегмент и продолжить его эксплуатацию в качестве уже российской орбитальной станции.