История

«Думали, началась война»: как трясло Армению

Исторический онлайн Спитакского землетрясения в Армении

, ,

30 лет назад в Армении произошло катастрофическое землетрясение, унесшее жизни более 25 тыс. людей. Стихийное бедствие полностью разрушило Спитак и на 80% — второй по величине город республики Ленинакан (ныне Гюмри). Случившееся шокировало жителей СССР и других стран мира. «Газета.Ru» воспроизвела события кошмарного дня в исторической онлайн-трансляции.

Кладбище в Спитаке, наши дни.

Таким получилось 7 декабря 1988 года – день страшнейшей катастрофы на северо-западе Армении. «Газета.Ru» вспомнила трагедию в исторической онлайн-трансляции.
Прощаемся с вами, и воздаем честь памяти погибших в землетрясении. Надеемся, что подобные бедствия впредь будут обходить человечество стороной.

«Когда я был ребенком, то думал, что жизнь закончилась. Сейчас уже, конечно, все смирились… Единственное, что каждый год все 7 декабря нескончаемым потоком идут на кладбище. У всех красивые могилы – и у богатых, и у бедных. Это ритуал -— страдали много, все помнят», — говорит Аргам Степанян.

В первые дни было извлечено из-под завалов 4328 человек, из них живыми — 1440. Было разобрано около 6 тыс. м3 завалов, расчищено 1,1 тысяч м2 дорог и проездов. В работах приняли участие 1,2 тыс. человек, 55 кранов, 20 бульдозеров, 30 экскаваторов, 283 автомобиля.

Работы по ликвидации последствий землетрясения в Армении
МЧС России по Краснодарскому краю

Вклад в помощь Армении внесли рок-музыканты таких всемирно известных групп, как Deep Purple, Black Sabbath, Iron Maiden, Led Zeppelin и многие другие. 8 июля 1989 года в Лондоне состоялся крупный благотворительный концерт Rock Aid Armenia в поддержку пострадавших в Спитакском землетрясении. Все сборы пошли в Ленинакан и другие города.

Многие государства не прекращали оказывать помощь и в последующие годы. Итальянцы и австрийцы построили в Спитаке жилые районы, норвежцы – современную больницу, британцы – школу.

deeppurple.com

«Старший Буш практически всю семью отправил, помог очень серьезно. Много поддержки было от Франции… Да вообще на этой помощи с иностранцев половина правительства миллиардерами стало. Ведь поток был бесконечный, самолетами и вагонами все шло. Хотя на тот момент людям это было не нужно. В первую очередь все думали о том, как хоронить близких. В первые два дня гробов не было – приходилось в простыни закутывать тела, лишь бы они на дороге не лежали. А простыни, кстати, еще надо было достать из-под завалов. Ну а спустя несколько дней на дорогах уже сотни тысяч гробов лежали», — вспоминает предприниматель Аргам Степанян.

Первый транспортный самолет американской благотворительной организации приземлился в ереванском аэропорту «Звартноц» через 72 часа после землетрясения. Далее здесь были приняты еще 20 бортов из США со спасателями, докторами и необходимым оборудованием.

«Джеб Буш в повседневной, неофициальной одежде. Его сопровождала большая группа из Москвы. Он очень волновался, чувствовалось, что это его первый международный визит. Несомненно, его тронула трагедия, свидетелем которой он стал: после землетрясения в Армении было сложное положение, люди словно потеряли голову… Это не могло не сказаться на нем. С другой стороны, Советский Союз не был дружественным для США государством. В любом случае, он держался сдержанно, старался сдерживать эмоции. И сын был таким же молчаливым, как отец, — вспоминал сопровождавший американского гостя сотрудник МИД СССР Левон Шахзадеян, слова которого приводил Медиамакс. — В больнице мы навестили маленького мальчика, которому ампутировали ноги. Когда мы вошли в палату, Джеб Буш взглянул на мальчика, а потом обратился к своему сыну: «Посмотри, какой красивый мальчик, какие у него красивые глаза. Если бы он родился в нашей семье, то был бы твоим братом, и с ним не случилось бы такого несчастья».

Землетрясение в Армении
МЧС России по Краснодарскому краю

Мир не остался равнодушным к армянской трагедии. Гуманитарная помощь потекла в республику со всех концов планеты – в общей сложности из 111 стран мира. Американскую гуманитарную миссию возглавил сын экс-президента США Джорджа Буша-старшего и брат экс-президента Джорджа Буша-младшего – Джеб Буш, занимавшийся в то время торговлей недвижимостью.

«Мы привезли груз общим весом в 40 тонн: медоборудование, медикаменты, игрушки и детское питание – все было собрано американской благотворительной организацией «Америкерс». Тысячи людей приняли участие в этой акции. Мы были в воздухе, когда на земле отмечали Рождество. Мне очень хочется, чтобы в этот день все в Армении ощутили, что их боль разделяют миллионы американцев. Я слышал, что во время землетрясения пострадало много армянских детей. Хочу, чтобы хотя бы на Рождество, они немного отвлеклись от своих страданий и порадовались подаркам, которые отправили им их американские сверстники», — рассказывал Джеб Буш, побывавший на руинах Спитака и в разрушенном наполовину селе Карадзор.

В 2013 году Армянская апостольская церковь США вручила тогдашнему губернатору Флориды Джебу Бушу премию «Друг армян».

Современный вид города Спитак.

Ночные работы ведутся ограниченно из-за недостатка средств освещения.

Землетрясение в Армении
МЧС России по Краснодарскому краю

Случившееся породило массу конспирологических теорий. Всерьез рассуждали о том, что землетрясение якобы произошло нее по естественным причинам, а стало результатом испытаний секретного геофизического оружия СССР.

Работы по ликвидации последствий землетрясения в Армении
МЧС России по Краснодарскому краю

Еще одним известным (позже) политическим деятелем, который участвовал в разборе завалов, был Виктор Янукович (президент Украины в 2010-2014 годах).

А тогда он работал генеральным директором ВО «Донбастрансремонт». Под руководством Януковича формировались отряды из Украины, которые работали на ликвидации последствий землетрясения. В его честь назвала улица в Спитаке.

Вспоминает бывший предсовмина СССР Николай Рыжков, возглавлявший комиссию по ликвидации последствий землетрясения:
«Моя задача состояла в том, что не просто сидеть наблюдать, переживать вместе с ними, а обеспечить такое количество людей, такое количество техники, такую организацию работ, что первое – надо спасти максимум людей, а потом надо начинать думать, как возводить города. Вот основная задача моя была, почему я там остался. Во время землетрясения уже через неделю, когда мы более-менее научились работать, если можно так сказать, потому что это страшная учеба, но, тем не менее, мы уже понимали, что надо делать, не то что первые дни мы вообще ничего не понимали».

На восстановление многих разрушенных объектов мобилизовали едва ли не все материальные и трудовые резервы Советского Союза. 45 тысяч советских строителей участвовали в программе по восстановлению разрушенных армянских районов.

Впрочем, катастрофа в Армении стала горем не для всех. Реакцию некоторых советских граждан соседней республики всего в нескольких сотнях километров красочно описал впоследствии в своей книге генерал Александр Лебедь, дивизия которого тогда находилась в Баку для наведения порядка во время армянских погромов.

«Вечером 7-го по программе «Время» было объявлено, что в Армении колоссальное землетрясение... Точное количество жертв неизвестно, но предварительно оно огромно и исчисляется десятками тысяч человек.

Диктор продолжал говорить о чем-то другом, но его не слушали, более того, вскоре телевизор кто-то выключил. В фойе повисла гнетущая тишина. В эту тишину внезапно ворвался какой-то звук, точнее, гамма звуков, сливающихся в какой-то один, общий, торжествующий радостный вой, все более усиливающийся.

В считанные секунды все стало ясно. На противоположной стороне улицы, наискосок от здания райисполкома, стояла большая жилая девятиэтажка. Во всех без исключения окнах горел свет, на всех балконах орали, визжали, улюлюкали, дико хохотали люди. Вниз летели пустые бутылки, зажженная бумага, еще какие-то предметы. Девятиэтажка не была одинокой в проявлении своего каннибальского восторга. Аналогичная картина наблюдалась во всех близлежащих домах. Район светился и исступленно восторженно выл. Люди, считающие себя цивилизованными, в той или иной степени воспитанные и образованные, многие, надо полагать, верующие, исповедующие заповеди Корана, вот эти все люди в единодушном порыве неприлично, варварски праздновали колоссальное чужое людское горе».

По словам Лебедя, землетрясение внесло какой-то моральный надлом в настроение проживающих в Баку армян. Если до него многие высказывались, что все образуется, здравый смысл восторжествует, помиримся, пена сойдет, будем жить, то после 7 декабря 1988 года, когда в глазах большинства азербайджанцев горел огонь торжества, они сломались. Начался массовый исход.

Генерал Александр Лебедь
РИА "Новости"

Предприниматель Аргам Степанян: «19 числа весь город эвакуировали специальными поездами в разные пионерские лагеря. Мы попали в Анапу. В лагере был, конечно, тюремный режим – за забор приходилось выходить лазейками, сильно наказывали. Но там было все, что нужно для нормальной жизни – и школа, и столовая. Причем через несколько дней после нашего прибытия в лагере поняли, что дети их пищу не едят, поэтому взяли работать на кухню эвакуированных армянок. Обеспечивали также чеками на 150 рублей, отвозили в центральный универмаг в Анапе и там можно было что-то купить себе. Как я понимаю, это была помощь уже от Краснодарского края. Там мы пробыли год. Государство предлагало еще на какое-то время остаться, но сами дети не согласились, всем хотелось домой. Мы вернулись, около нашей школы во дворе поставили красивую палатку, возвели временный деревянный сарай, и 10 класс мы уже заканчивали у себя. В первое время вообще в солдатских палатках жили, в свои дома года три не пускали, да и люди боялись жить там. Приходилось возводить крышу над головой прямо во дворах. Это были домики из фанеры, их потом утепляли, проводили отопление. Я сам в этих домиках проживал некоторое время, а для некоторых это до сих пор единственный кров».

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
ТАСС

В программе «Время» сообщают о произошедшем на северо-западе Армении. Советский Союз застыл в молчании. Самые решительные начинают паковать чемоданы и уже готовы ехать спасать людей.

Говорит предприниматель Аргам Степанян: «Слышал ли я про выкинутую на помойку гуманитарную помощь? Все было, очень многое находили, как и в России спустя пять-десять лет. В 1993 году, когда в Абхазии началась война, вагоны с гуманитарной помощью застряли в России и Грузии. И это все десятилетиями продавалось правительством. Хотя все понимали, что это предназначалось для Армении. Помощи было очень много, и если бы это все действительно раздали людям, то они бы сами себе дома построили».

8942 07.12.1988 Ребенок сидит на развалинах родного дома, разрушенного в результате сильнейшего землетрясения, сила которого превысила 10 баллов. Александр Гращенков / РИА Новости
Александр Гращенков/РИА "Новости"

В последние годы были сняты и выпущены в прокат несколько художественных фильмов о Спитакской катастрофе. О киноленте «Землетрясение», премьера которой состоялась в 2016 году, «Газете.Ru» рассказывал режиссер Сарик Андреасян. Текст интервью можно прочитать здесь.

В 2015 году мастера подмосковного Солнечногорска изготовили памятник ликвидаторам последствий землетрясения. Вашему вниманию — архивная фотогалерея «Газеты.Ru», с которой можно ознакомиться по этой ссылке.

Считается, что жертв могло быть меньше, если бы власти не застроили города дешевым, непрочным и критически опасным в сейсмической зоне жильем.

Кто закрыл глаза на опасность армянских девятиэтажек, похоронивших под собой четверть всех погибших при землетрясении в Армении, и как проверяли печально известные дома 111-й серии, «Газете.Ru» рассказал участник испытаний, к. т. н. Григорий Ашкинадзе, бывший завлабораторией прочностных испытаний ЦНИИЭП жилища. С материалом можно ознакомиться здесь.

Л. Гельфанд

Из Москвы в Армению вылетела бригада из 98 высококвалифицированных медиков и военно-полевых хирургов во главе с министром здравоохранения СССР Евгением Чазовым.

Евгений Чазов в 1988 году
Борис Кауфман/РИА "Новости"

Генсек Горбачев прибудет в Армению вместе с супругой. По признаниям очевидцев, увидев масштабы бедствия, Раиса Максимовна разрыдалась.

Имеющие отношение к трагедии предметы попадаются до сих пор. Этот документ корреспондент «Газеты.Ru» нашел в заброшенном санатории Арзни в 23 км к северу от города Еревана. Гражданка Гаспарян Луиза Амазасповна просит директора санатория выплатить ей стоимость 12 дней отдыха, так как 9 декабря уезжает «в связи с обострением ситуации в Армении».

«В первые несколько дней помощи было мало, — говорит пенсионерка Мариам Карапетян. — Я думаю, если бы с самого начала подключились спасатели, то смогли бы сохранить больше жизней. Ведь когда приехали профессиональные спасатели с собаками со всех концов света, поиски пошли быстрее. Очень много людей находили под завалами. Некоторые погибли ведь не от разрушений, а просто задохнулись в пыли.

Москва очень помогла во время трагедии. И в спасении людей, и в разборе завалов. После землетрясения Россия и в реконструкции города участвовала. Правда, этот процесс приостанавливался из-за того, что распался Союз».

Могила жертвы землетрясения в Спитаке, Армения, 1988 год
Р. Мангасарян/РИА "Новости"

«К 15 декабря эвакуация и разбор завалов уже были налажены – если кого и доставали, то только трупы. Конечно, там эти руины до сих пор разбирают. Остались люди, которые так и живут в домиках разваленных. СССР рухнул, а наша новая власть не понимала, что делает. Премьер-министр Николай Рыжков открыто по телевизору попросил не трогать предприятия всесоюзного назначения и обещал за два года все восстановить. И на самом деле шла грандиозная стройка в Армении. Со всего Союза люди приезжали, ставили вагончики и строили дома. Но наши не послушались, и все уехали, хотя и оставили свою технику, ничего не забрали. И эти все здания до сих пор возводят! Если бы Союз не рухнул, то построили бы все – пусть не за два года, а за пять. А сейчас уже тридцать прошло, и до сих пор работы продолжаются», — рассказал «Газете.Ru» предприниматель Аграм Степанян.

В Нью-Йорке — 9:30 утра. Только сейчас о случившемся докладывают Горбачеву. О том, как генсек узнал о событиях в Армении, «Газете.Ru» рассказал Павел Палажченко, работавший тогда переводчиком советского лидера, сегодня – его помощник.
«Доложили о случившемся буквально за несколько минут до выезда в ООН, примерно в 9:30 местного времени. Первые сообщения были не окончательные, сказали, что в Армении произошло сильное землетрясение. Потом он поехал в ООН, выступил с речью. Оттуда сразу поехал на Губернаторский остров на встречу с Рейганом и Бушем. По дороге, не доезжая до места встречи, ему позвонили в машину, сказали, что есть срочное сообщение из Москвы. Кортеж остановился, он прошел в машину связи, которая ехала следом, и там говорил с Николаем Рыжковым. Рыжков рассказал ему уже подробнее о масштабах бедствия. Я видел, как Михаил Сергеевич разговаривал с ним, стоя у машины. Когда он вернулся в машину, сказал, что из Армении пришла очень трагическая весть – землетрясение колоссального масштаба. Он упомянул о масштабах этого бедствия в разговоре с Рейганом и Шульцем, те откликнулись сразу и сказали о готовности принять участие в помощи и спасательных операциях. В ходе поездки предполагалось посещение еще одного-двух городов США, Михаил Сергеевич должен был лететь на Кубу, в Лондон, но все это было отменено, и утром следующего дня мы летели в Москву. В самолете он вышел из своего салона, поблагодарил всех, кто участвовал в визите. Сказал, что единственно правильным решением было прекратить визит и лететь в Армению. А из Москвы уже сразу полетел в Ереван».

1987 год. Генеральный секретарь ЦК КПСС Михаил Горбачев и президент США Рональд Рейган подписывают в Белом доме Договор о ликвидации ракет средней и малой дальности
Ronald Reagan Presidential Library

Кому война, а кому мать родна, как говорится. Пока большинство людей были охвачены горем и оплакивали погибших, мародеры спешили обогатиться. Они грабили сберегательные кассы и магазины, без зазрения совести присваивали себе чужие вещи. Не гнушались ничем: выдирали серьги прямо из ушей погибших, отрезали пальцы с кольцами. Чтобы прекратить этот произвол, на помощь пострадавшим пришли военные.
Правда, наряду с вопиющими случаями мародерства были и абсолютно противоположные истории. Так, в Ленинакане из колоний и тюрем выпустили родственников пострадавших и погибших, чтобы те помогали в раскопке завалов. Выпустили 250 человек — они вернулись через неделю, сбежал лишь один. Вскоре он был задержан.

Существовал определенный недостаток аварийно-спасательных сил и технических средств для того, чтобы охватить все пострадавшие объекты, поскольку перемещение инвентаря и техники с объекта на объект было, как правило, затруднено и связано с неизбежными потерями времени и темпа работ. К 18 часам 7 декабря в Ленинакане на весь город удалось собрать и задействовать только 13 автокранов, 4 бульдозера и 6 экскаваторов. В Спитаке не оказалось и этого. Поэтому для разбора завалов использовали все, что было под рукой.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Игорь Михалев/РИА "Новости"

Уже в следующие дни потерпели крушение два самолета со спасателями. 11 декабря в районе Ленинакана разбился вылетевший из Азербайджана Ил-76: в живых остался лишь один человек, находившийся в момент столкновения в кабине грузовика, который воздухом транспортировали к месту ЧП. 12-го при подлете к Еревану разбился и упал в 12-13 км от аэропорта югославский военно-транспортный самолет Ан-12 с грузом помощи.

До вечерних новостей страна еще не в курсе трагедии, но жители наиболее приближенных к месту ЧП городов уже начинают о чем-то догадываться. В частности, тревогу бьют в Ереване. Там не могут дозвониться до родственников с севера республики, и понимают: пришла беда. Как только землетрясение будет подтверждено официально, тысячи добровольцев ринутся на помощь.

Как рассказывал публицист Александр Ерканян, первыми на место событий из представителей республик СССР прибыли русские и грузины.
«Срочно предпринимались меры по снабжению людей водой и самыми необходимыми продуктами питания. Я был свидетелем того, как в разных местах Спитака подъезжали машины, из которых раздавали хлеб и бутылки с водой. И еще видел, как привозили наспех сколоченные гробы. Да, они в те дни требовались в больших количествах», — констатировал очевидец событий.

Землетрясение стало причиной первого открытия КПП на мосту через реку Аракс: по нему в Армению поступила гуманитарная помощь из Турции. В следующий раз границу приоткрыли в 1990 году, когда в республику приезжала миссия ООН.

Удивительно, но значительно меньше, чем более современные, пострадали здания XIX, а также 20-50-х годов XX века. В массе своей они проектировались и возводились лучшими специалистами под надзором проверяющих органов. В Ленинакане (Гюмри) остался невредимым сооруженный в 1960-е годы театр, многоэтажная гостиница. По состоянию на 2018 год в городе по-прежнему хватает развалин и заброшенных домов, в том числе в историческом центре. Многие здания представляют опасность и нуждаются в укреплении. Не сумевшие добиться предоставления нового жилья люди живут в обычных вагонах или фургончиках. 3700 таких «домиков» образуют отдельные поселки с тотальной нищетой и высоким уровнем преступности. В декабре 2013 года в очереди на получение жилья числились около 450 человек, имевших на руках документы, подтверждающие статус потерпевших. Еще порядка 3500 граждан не обладали правами на улучшение жилищных условий. За первые 25 лет после трагедии армянское руководство при поддержке международных и армянских фондов построили только 20 770 квартир. 5628 из них успели до развала СССР предоставить советские власти. Новые здания в Спитаке, Гюмри и Ванадзоре, по словам представителей департамента Национальной службы сейсмической защиты, смогут выдержать подземные толчки до 9 баллов по шкале Рихтера.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Р. Мангасарян/РИА "Новости"

В Ленинакане серьезные повреждения получил старейший стадион Армении, построенный еще в 1924 году. Его хозяйка «Олимпия» выступила в сезоне-1988 из рук вон плохо: одержав всего восемь побед в 38-ми матчах, и отстав от предпоследнего, 19-го места на шесть очков, она замкнула таблицу 3-й зоны второй лиги чемпионата СССР. Правда, к моменту трагедии футболисты находились в отпусках. Свой заключительный матч ленинаканцы провели 12 октября. Другой клуб из пострадавшего региона, кировоканский «Лори», финишировал на 12-й позиции.

«Мы приехали помогать, – а чем? Конечно, техника была нужна. Но долго мы точно не ждали, — рассказал «Газете.Ru» предприниматель Аргам Степанян. — Уже на второй день со всего СССР стягивали технику, из Грузии и вовсе уже ночью ехала помощь, начали вытаскивать живых, раненых, мертвых. К тому же, практически сразу подогнали машины с гуманитарной помощью, откуда раздавали еду. Не только же один город пострадал – все села, деревни, большие города. Нужно было много техники – естественно, сразу бы не смогли все это организовать. Помню еще, что на второй день помогать прислали солдат-срочников со всех частей. Техники не хватало в первые дни, но она была. На третий день уже около каждого дома можно было видеть кран строительный. Конечно, время было потеряно, многих спасти не удалось, кого-то так найти и не удалось. У меня у самого бабушка пропала. Думали, что погибла. Но спустя два месяца нашли ее в больнице Еревана. Но помогали со всего Союза, и это нельзя забывать».

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Александр Макаров/РИА "Новости"

«Это было очень похоже на войну, которую нам довелось видеть только в кино, — разбомбленные дома, засыпанные обломками зданий улицы и беженцы, бегущие в пугающую неизвестность. И хочется посмотреть наверх – не летит ли «юнкерс» с новым грузом бомб, и ищешь где-то на уцелевших стенах черную надпись: «Бомбоубежище», — писали о своих впечатлениях журналисты «Известий».

Разрушения в Армении
МЧС России по Краснодарскому краю

«Отряд наш из 57 человек был «солянкой» достаточно сборной. Около десятка альпинистов-разрядников. Небольшая группа туристов спелеологов (человек 5-6), — они, как мне казалось, были людьми, наиболее приспособленными для передвижения во внутренних полостях. Значительную часть, более 20 человек, составляли горные туристы, прежде всего, политехники. Остальные – тоже туристы, лыжники и водники. Мои побуждения? Очень хотелось получить опыт «спасов» в крупном деле, внутри настоящей катастрофы – аварии с гибелью и спасением людей в зоне стихийного бедствия», — рассказывал Буянов.

рабочие на месте землетрясения
МЧС России по Краснодарскому краю

Как вспоминал спасатель ленинаканского отряда Евгений Буянов в своей книге «Руинный марш», первые добровольцы прибыли на место ЧП вечером 11 декабря.
«Из известных мне ленинградских спасотрядов, состоявших из туристов и альпинистов, в Ленинакане наш был первым. Имелись и другие отряды из Ленинграда, но некоторые попали в Спитак, в Кировокан. Большинство из них прибыли примерно в то же время (со сдвигом на сутки в обе стороны; отряд под руководством Владимира Шопина прибыл 12-го, чуть позже нас). Все тоже слишком поздно, — при задержке в несколько суток трудно было спасти тех, кого можно было спасти. Фактор времени при проведении спасработ имеет решающее значение».

Как отмечал Буянов, МЧС появилось лишь три года спустя на базе подразделений гражданской обороны, туристских и альпинистских контрольно-спасательных служб (КСС), а также пожарных частей. Согласно его воспоминаниям, «в дело пошли немногочисленные подразделения гражданской обороны».

«Здесь тоже не обошлось без жертв: в пути мы узнали о гибели транспортного самолета с одним из таких подразделений, — писал Буянов. – Бросили войсковые части, — свободные от охраны объектов подразделения внутренних войск и наспех мобилизованных «партизан», — военных резервистов, призванных ранее на сборы в плановом порядке. И, наконец, бросили таких, как мы, добровольцев-волонтеров из числа туристов и альпинистов».

Первыми пришли на помощь местным жителям и приступили к аварийно-спасательным работам воинские подразделения, дислоцированные в пострадавших городах. Военнослужащие расчищали руины, наводили порядок и походными кухнями обеспечили питание для полсотни тысяч граждан. Для поиска людей под завалами привлекали кинологические расчеты МВД СССР и спасательные службы Австрии и Франции. Основные усилия на первом этапе были направлены на спасение выживших людей из-под завалов. Работы велись на объектах с массовым пребыванием людей (детские сады, учебные заведения, больницы, магазины и предприятия). Одновременно было необходимо отключить коммунально-энергетические сети (особенно электрические и газовые) и оперативно ликвидировать возникающие пожары. В Ленинакане эти работы продолжались 9 часов, в Спитаке — 8,5 часов, в Кировакане — 5,5 часов, в Степанаване — 18,5 часов.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Александр Гращенков/РИА "Новости"

Раненых и травмированных людей доставляют в больницы других городов Армянской ССР и соседних республик. Более 600 детей из Ленинакана (Гюмри), Спитака и окрестных сел доставили в Детскую клиническую больницу №3 в Ереване. Двое с наиболее серьезными повреждениями были переправлены в Москву. Вместе с армянскими специалистами в больнице лечением пострадавших занимались медики из Голландии, Швейцарии, Вьетнама и США. Четверо американских врачей привезли с собой и установили четыре аппарата «искусственная почка».

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Александр Макаров/РИА "Новости"

Легендарными стали истории спасения простых людей – порой, просто фантастически счастливые. Так, учительница русского и английского языков Эмма Акопян из Ленинакана (Гюмри) после первых же толчков оказалась под завалами рухнувшего здания с двухмесячной дочкой. Женщина одной рукой удерживала ребенка на груди, остальными конечностями шевелить почти не могла. На расстоянии всего шести сантиметров сверху над ними нависала бетонная плита. Чтобы успокоить плакавшую от голода девочку, Акопян прокусила пальцы руки и кормила ребенка собственной кровью. Прихода спасателей им пришлось дожидаться пять дней. В 1990 году Эмма была приглашена во Францию президентом Франсуа Миттераном, ей аплодировал стоя парламент.

Оказание помощи населению осложнялось тем, что в пострадавших городах были разрушены медицинские учреждения. Так, в Спитаке раненых привозили на городской стадион «Базум», где и оказывали медицинскую помощь.

Первую помощь пострадавшим оказывают обычные люди, которым повезло чуть больше. На местах происшествия слышатся отчаянные крики тех, кто ищет своих родных и близких, и стоны людей под завалами.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Р. Мангасарян/РИА "Новости"

Многие руководители отдавали приказы интуитивно, так, например, начальник УВД Ленинакана Левон Галстян на свой страх и риск распорядился полностью перекрыть газ. Впоследствии стало ясно, что не перекрой он газ самовольно — город бы горел, а количество жертв возросло бы значительно.

«О Спитакском землетрясении трудно говорить беспристрастно. Эта катастрофа потрясла не только всю толщу земной коры, но и всю толщу нашего общества. Рухнуло все, что прогнило: неоправданно оптимистическая схема сейсмического районирования Армении и намеренно удешевленные конструкции многоэтажных зданий, зарегулированная система гражданской обороны и беспомощная система местной администрации», — рассказывал завлабораторией сильных землетрясений Института физики РАН Петр Шебалин агентству Regnum.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Игорь Михалев/РИА "Новости"

Руководство спасательно-восстановительными работами после землетрясения было поручено председателю Совета министров СССР Николаю Рыжкову. Он – единственный иностранец в истории независимой Армении, объявленный национальным героем. Считается, что Рыжков внес огромный вклад в дело ликвидации последствий катастрофы.
«Днем я узнал, что землетрясение очень сильное, я принял решение, что ночью лечу туда и к утру должен прилететь, — рассказывал Рыжков. — Вообще, я рассчитывал дня на три прилететь, посмотреть, дать какие-то указания, а остался навсегда там. Как и все в мире меняется, Армения тоже меняется из года в год. Если вести отсчет от землетрясения, то, конечно, изменения огромнейшие. Те города, которые были разрушены, сегодня восстановлены. Иногда я просто хожу по городу Ленинакан, ныне Гюмри, и не узнаю, где какая площадь, где какие улицы были. Поэтому надо отдать должное, что в этом отношении Армения за этот период сделала очень-очень много. Почему я остался на 2 месяца? Почему практически бросил пост председателя Совета министров, и мои заместители тут работали? Потому что я, когда приехал, побыл день-два, я понял, что они сами ничего не сделают и принял решение, что мне нечего тут на два-три дня делать, а надо оставаться, надо мобилизовать страну для того, чтобы все-таки сделать то, что полагается нам. Они не скрывают и сейчас, что они ничего бы не могли сделать. Слушайте, 25 тыс. похоронить надо было, вытащить мертвых людей. 16 тыс. вытащили из завалов, больше 100 тыс. стали инвалидами. В то время в Армении миллиона четыре население было, а сейчас там 3 или 2,5 миллиона. Разве могли бы даже 3-4 миллиона справиться с тем, что все разрушено лежало?! Только объединением усилий!»

Вот как трагические минуты описывает спустя 30 лет Мариам Карапетян.

«Это был облачный туманный день, — вспомнила пенсионерка в разговоре с «Газетой.Ru». — Я работала воспитательницей в одном из местных детских садов. Удар случился в 11:41. Прогремел сильный грохот. Помню, у нас был живой уголок в садике, в ряд стояли несколько горшков с цветами, они один за одним упали на пол. Через мгновение услышали еще несколько сильных ударов. Моя коллега почему-то тогда подумала, что началась война. Но, когда нас стало трясти, я поняла, что это землетрясение. Меня с детьми бросало то в одну сторону, то в другую. Мы находились на втором этаже. Подбежали к двери, попытались ее открыть, чтобы спуститься вниз, но не смогли. Все 30 секунд землетрясения мы пробыли в классе. Потом удалось все-таки спуститься вниз и выйти на улицу. Как только вышли, случилось еще несколько толчков. Помню, тогда возле нашего сада росли высокие мощные ели, мы с малышами ухватились за них. Но даже они качались от ударов.

Город был весь в пыли, почти ничего не было видно. В поле моего зрения попалась только пара разрушенных зданий. В том числе была разрушена находящаяся рядом школа, в которой учились двое моих сыновей.

Младшего, 13-летнего Рафаэля, я нашла почти сразу. А вот старшего, 16-летнего Вардана, нигде не видела. Не оставалось сил, я заплакала. Тут Рафаэль сказал, что видел одноклассников Вардана. Те сказали, что он жив. Он спрыгнул с окна своего класса во время землетрясения. И, действительно, Вардан вместе с одноклассницей, взяв ее за руку, прыгнул с третьего этажа школы. Все дети, которые остались в классах, – погибли.

Землетрясение длилось всего 30 секунд, мне же показалось, что это время длилось вечно. Затупились все чувства. Я видела разрушения, проходила между рядами погибших, но будто бы не было сил что-то чувствовать. И в таком состоянии были все».

По подсчетам специалистов, во время Спитакского землетрясения в зоне разрыва земной коры была высвобождена энергия, эквивалентная взрыву десяти атомных бомб, каждая из которых была подобна сброшенной в 1945 году на Хиросиму. Волна, вызванная землетрясением, обошла Землю и была зарегистрирована научными лабораториями в Европе, Азии, Америке и Австралии.

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Игорь Михалев/РИА "Новости"

Рассказывает журналист Наринэ Киракосян:
«Наше село Привольное находилось на границе. Мне 14 лет было, мы все ездили — собирали еду, одежду. Все, кто имел машины, этим занимались. В Апаране на площади стоял большой стол с едой. Те, кто проезжал и был голоден, останавливались и ели. Первыми на помощь прибыли грузины. В день землетрясения я видела сон. Рассказала его, и прямо через 10-15 минут случилась тряска. Когда все случилось, мы с братом были в школе. Паника среди учеников была ужасная. Я сначала искала брата, а потом родителей. Все улицы были заполнены людьми. Мы шли домой пешком».

Развал завалов на месте землетрясения
МЧС России по Краснодарскому краю

Кроме того, Горбачев объявил о принятом в СССР решении о сокращении своих вооруженных сил до 50 тыс. человек за два года в одностороннем порядке. Из стран-союзниц по ОВД – Чехословакии, ГДР и Венгрии – к 1991 году планировалось вывести и затем расформировать шесть танковых дивизий. Численость советских войск в этих странах, согласно Горбачеву, сокращалась на 50 тыс. военнослужащих, вооружение – на 5 тыс. танков.

«Читая окончательный текст речи, доставленный из офиса Горбачева, я почувствовал, что буду переводить действительно историческое заявление, — вспоминал переводчик генсека Павел Палажченко. — Это был отказ в тонко замаскированной форме от многих догм марксизма-ленинизма, а также — от послесталинской идеологии, которая играла роль в выработке иностранной политики предшественниками Горбачева. Горбачев мыслил в логике единой мировой цивилизации, в логике целого мира, проблемы которого не могут быть разрешены на основе устаревшей «теологии». Я подумал, что это было выступление в высшей степени морального человека, который имеет в виду то, что говорит, и человека, который действительно хочет совместить политику и мораль. Я почувствовал, что это речь, которую будут читать еще долго после появления Горбачева на трибуне ООН. Впрочем, я еще подумал о том, как же много надо изменить и в области внешней политики нашей страны, и во внутренних делах, чтобы установить те высокие стандарты, которые заданы этой речью».

Кстати, выступление Горбачева получилось по-своему знаменательным. Он первым из лидеров соцстран провозгласил превосходство прав человека над классовыми ценностями.

«Свобода выбора — всеобщий принцип, и не должен знать исключений. К выводу о непреложности этого принципа мы пришли не просто из добрых побуждений. К нему нас привел и беспристрастный анализ объективных процессов нашего времени. Все более ощутимым их признаком становится растущая многовариантность общественного развития разных стран. Это касается и капиталистической, и социалистической систем. Об этом же говорит и разнообразие общественно-политических структур, выросших в последние десятилетия из национально-освободительных движений. А этот объективный факт предполагает уважение к взглядам и позициям других, терпимость, готовность воспринимать иное не обязательно как плохое или враждебное, способность учиться жить бок о бок, оставаясь разными и не во всем согласными друг с другом. Мы основательно углубились в дело строительства правового социалистического государства. Подготовлена или находится в стадии завершения целая серия новых законов. Многие вступят в силу уже в 1989 году, и мы рассчитываем — будут отвечать самым высоким стандартам с точки зрения обеспечения прав личности. Советская демократия обретет прочную нормативную базу. Речь идет о таких актах, как законы о свободе совести, о гласности, об общественных объединениях и организациях, о многом другом», — заявил генсек ЦК КПСС.

Генерального секретаря ЦК КПСС Михаила Горбачева нет в стране – с 3 декабря он наносит визит в США, где встречается с президентом Рональдом Рейганом и вице-президентом Джорджем Бушем-старшим, а также генсеком ООН Хавьером Пересом де Куэльяром. В момент ЧП в Спитаке в Нью-Йорке глубокая ночь. Какая-то информация поступает ближе к утру. Горбачева немедленно ставят в известность. 7-го декабря ему выступать в Генеральной ассамблее ООН. Он остается для участия, и только после этого начинает собираться в СССР. 8-го декабря глава государства вылетает из Нью-Йорка прямо в Ереван.

Среди жертв – солдаты Советской армии. Погибли 22 военнослужащих 127-й мотострелковой дивизии (ныне 102-ой российской военной базы), которая дислоцируется как раз в Гюмри, и 146 членов их семей.

Макс Ветров/РИА "Новости"

Жертвы и разрушения зафиксированы также в соседней Турции.

Алла Дарчикян, 7 лет, пострадала от землетрясения, 1988 год
Р. Мангасарян/РИА "Новости"

Председателю Совета министров СССР Николаю Рыжкову позвонили и сообщили о землетрясении.
«Николай Иванович, это катастрофа. Разрушены города, все разрушено», — рассказывал Рыжков о том, в каком виде получил самую первую информацию.

Николай Рыжков в Армении
Алексей Бойцов/РИА "Новости"

«Я тогда учился в школе в Ванадзоре (бывший Кировокан). Мы сидели в 9 классе. Был серьезный шум, начало трясти, перед глазами все поплыло, — рассказал «Газете.Ru» предприниматель Аргам Степанян, которому в тот момент было 15 лет. — В первый час никто ничего не понимал — подумали, что война началась. В том районе, где разрушился наш город, был химический комбинат. Все решили, что там произошел взрыв – тогда же еще это карабахское движение началось, воевали, стреляли. Там неба не было видно, было ощущение, что все заволокло дымом.
В школе был кошмар. Как помню, учительница грудью закрыла дверь, приказала всем сидеть на своих местах – сама не понимала, что делать. В конце концов все побежали: кто в дверь, кто в окно. Два-три человека точно со второго этажа выпрыгнули. У нас школа-то не рухнула, повезло. Но если бы в том же Спитаке были нормальные учителя, а люди знали элементарные действия при катастрофах, то наверняка удалось бы спасти больше людей».

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Р. Мангасарян/РИА "Новости"

Те, кто уцелел, вспоминали, что сразу после землетрясения туман исчез, вышло солнце. Однако город превратился в руины. Улицы превратились в сплошные завалы, из-под обломков виднелись автомобили. В северной части города были полностью разрушены железо-бетонные каркасные здания, школы, политехнический институт, заводы.

Жертвы землетрясения в городе Спитак, 1988 год
Александр Гращенков/РИА "Новости"

В это время в школах Спитака, Ленинакана, Кировокана должен был прозвенеть звонок на перемену. Возможно, многие дети выбежали бы подышать воздухом на улицу и спаслись, случись подземные толчки на несколько минут позже.

«Через 4 минуты и двадцать секунд послышался страшный гул и сильный воющий звук. Начались очень сильные сейсмические толчки, причем не только горизонтальные, но и вертикальные и даже крутильные. Люди падали на землю. И вдруг я увидел волны на поверхности земли — они пришли со стороны Спитака. Сотрясение земли и толчки усиливались, и на моих глазах полностью разрушились здания «Детского мира», нового 3-этажного корпуса чулочной фабрики, шести и девятиэтажные железобетонные каркасные жилые дома. Это второе, более сильное землетрясение продолжалось около 10-12 секунд», — продолжил Минасян.

Это был привычный, правда, необычайно теплый рабочий день, который очень хорошо помнит тогда живший и работавший в Ленинакане Арамаис Минасян, сегодня – завсектором железобетонных конструкций НИЦ «Строительство». Тогда он работал в Институте геофизики и инженерной сейсмологии Академии наук Армении в Ленинакане.

«В перерыве я вышел с работы и был на площади Ленина. Туман стал более густой. И вдруг послышался тяжелый гул, а через 3-4 секунды земля начала колебаться. Я работал ведущим научным сотрудником в лаборатории моделирования сейсмических процессов, поэтому сразу понял, что начинается очень сильное землетрясение. Из оконных рам посыпались стекла, асбошиферное покрытие, падали карнизы зданий…

На 5-7 секунде после начала землетрясения толчки стали еще более интенсивными. На 9-10 секунде толчки уменьшились, земля как будто успокоилась». Однако это было только начало…»

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
ТАСС

В Ленинакане, Кировокане, Спитаке и других населенных пунктах происходят подземные толчки. 30 секунд длится страшное.
«Помню в начале двенадцатого ко мне в кабинет зашел начальник отдела и мы полчаса беседовали с ним на актуальные политические темы, — говорит Ерканян. — Наш диалог был довольно-таки бурным и мы в пылу беседы как-то особо не придали значения тому, что в 11:41 последовал вертикальный толчок и нас легонько подбросило вверх. Мы, ничего не поняв, лишь удивленно переглянулись и продолжили свой разговор.
Правда в коридоре стали слышны встревоженные голоса. И когда тут же последовал горизонтальный толчок и крупный стол и тяжелый диван, на котором мы сидели, качнуло и они сдвинулись в сторону, мы поняли в чём дело. Землетрясение, землетрясение! - стали раздаваться отовсюду крики. И все сотрудники института, схватив свои вещи, бросились к выходу. Наиболее сообразительные люди стали призывать не садиться в лифты, чтоб не застрять в них. Благо лестница была широкой, все сотрудники 9-этажного здания быстро смогли покинуть здание и спуститься на улицу.

Люди торопились, потому что толчки действительно были весьма ощутимы и не было гарантии того, что они не повторятся вновь, да ещё и с большей силой. Но, постояв с полчаса внизу, все успокоились, что больше ничего страшного не происходит. Некоторые даже хотели вернуться обратно. Однако руководство института передало, чтоб не рисковали и на всякий случай все расходились по домам. Первоначальный страх у всех прошел, и люди даже начали шутить, не зная того, что же произошло на самом деле. Толчки в Ереване почувствовали почти все. К счастью, стихия все же обошла столицу стороной. Мы ощутили лишь ее отголоски».

Последствия землетрясения в городе Спитак, Армения, 1988 год
Александр Гращенков/РИА "Новости"

На дворе среда — самый разгар рабочей недели. Дети учатся в школе, до выходных еще далеко.

На лекции в Ленинаканском филиале Ереванского политехнического института имени К. Маркса
Александр Гращенков

«7 декабря в 1988 году в Ереване выдалось теплым и ясным. Ничего не предвещало беды. С утра я купил газету «Коммунист», помню с портретом какого-то работяги на первой странице, и пошёл на работу. Поднялся на лифте к себе в кабинет на 6-м этаже, где я работал научным сотрудником Армянского филиала Всесоюзного научно-исследовательского института прикладных автоматизированных систем», — вспоминал известный армянский писатель, публицист и журналист Александр Ерканян.

Несколько жителей Еревана рассказали «Газете.Ru, что перед землетрясением из аквариумов выпрыгивали рыбки. У кого накануне, у кого — за несколько минут. Кроме того, выползали змеи, хотя на улице была зима.

Кстати, во время Великой Отечественной войны Ленинакан активно готовили к обороне: у турецкой границы постоянно происходили провокации, до самого конца не было ясно, вступит ли эта страна в военные действия на стороне держав «оси». Впрочем, несмотря на подписанный в июне 1941 года пакт о дружбе между Германией и Турцией, Анкара воздержалась от активных действий, а на излете войны формально вошла в лагерь союзников. Тем не менее, в годы ВОВ в рядах Красной армии воевали около 8000 жителей Ленинакана. Трое из них стали героями СССР. Примерно 4500 погибли.

В ночь на 7 декабря в Ленинакане моросил дождь. Обычно в эти дни тут уже стоят морозы – температура может опускаться до 18 градусов ниже нуля, однако в ту ночь была плюсовая температура. По воспоминаниям очевидцев, рано утром город утонул в сильном тумане – видимость была всего 4-5 метров.

Храм Благого Всеспасения в городе Ленинакане
Александр Гращенков/РИА "Новости"

Можно ли спастись от землетрясения, если оно застало вас врасплох? Едва ли, но учебник по ОБЖ учит, по каким признакам можно опознать надвигающуюся беду. Во-первых, по беспокойству домашних животных и птиц. Если появился запах газа в районах, где раньше этого не наблюдалось, — скорее всего, это к землетрясению. Искрение близко расположенных электрических проводов и вспышки рассеянного света зарниц также выдают нам этот природный катаклизм.
Реальная опасность для человека возникает при землетрясении свыше 5 баллов, когда в доме начинает падать посуда, осыпается штукатурка. Люди могут пораниться обломками, осколками стекла, падающими тяжелыми предметами, получил ожог из-за возгорания. Интервал времени от первых толчков до повторных обычно составляет 15-20 секунд. Человек, находящийся на первом этаже, должен немедленно покинуть здание. На более высоких этажах необходимо занять безопасное место (углы, образованные капитальными стенами, проемы внутренних капитальных стен, подальше от застекленных проемов). Человек, оказавшийся под завалом, может продержаться достаточно долго, если сохранит присутствие воздуха. Правила поведения при землетрясении должен знать каждый житель сейсмоопасной зоны, напоминает учебник ОБЖ. При этом существование различных природных предвестников землетрясений вызывает споры в научном сообществе.

Современным исследователям известно несколько землетрясений, происходивших в этих краях. В 1268 году природный катаклизм привел к гибели более 60 тыс. жителей средневекового Киликийского армянского царства.
4 июня 1679 года погибли порядка 7600 человек в окрестностях Еревана. Эпицентр землетрясения находился близ села Гарни, знаменитого сегодня благодаря восстановленному из руин языческому храму I века нашей эры, а тогда полностью уничтоженного вместе с ним. Гарнийское землетрясение считается одним из сильнейших и разрушительных в истории Армении. Его мощность достигала 9-10 баллов.

«Разразился гнев Божий над страной Араратской, ибо с гневом призрил Господь Бог на свои творения. Во вторник, после Вознесения, в седьмом часу дня загрохотала внезапно земля, словно гром, а после грохота начала страшно трястись. Вся земля Араратская дрожала и колебалась… Это землетрясение, которое пришло со стороны Гарни, разрушило все строения и красивые жилища, и монастыри, и церкви», — отмечал историк того времени Закария Канакерци.

Правитель Еревана хан Заихан предпринял вполне энергичные меры по ликвидации последствий землетрясения и даже обратился к персидскому шаху. Прежде всего восстановили крепость — ханскую резиденцию.

Сравнительно небольшие землетрясения происходили в исторической области Зангезур на юго-востоке Армянской ССР в 1931 и 1968 годах, а также в Ереване в 1937-м.

Весьма крупное землетрясение произошло в Ленинакане 22 октября 1926 года. Были зафиксированы два толчка. При первом толчке, случившимся в 19:38, остановились башенные часы, висевшие на внешней восточной стене здания комитета партии в Ленинакане, сообщалось в составленном после изучения последствий докладе. При втором толчке, вызвавшем наибольшие разрушения в городе и районе, остановились другие комнатные часы с маятником, указавшие время 22:58. Эпицентр землетрясения находился в нескольких километрах южнее городской черты. Помимо Ленинакана, пострадали 44 села в СССР, а также порядка 20 населенных пунктов в Турции. Общее число жертв с советской стороны границы составило порядка 300 погибших. Столько же человек получили ранения. Каменные строения, хоть и подверглись различным разрушениям вроде трещин на стенах и осыпания штукатурки, все-таки устояли и полностью не развалились.
«Это землетрясение стало катастрофическим для Ленинаканского района, главным образом, вследствие примитивного характера построек и несоблюдения условий антисейсмического строительства», — отмечали 92 года назад ученые.

От Ленинакана (Гюмри) до Кировокана (Ванадзора) – 65 км по автодороге в восточном направлении, это час езды. Легко представить, какими были масштабы бедствия.

На одной из улиц Ленинакана
Александр Гращенков/РИА "Новости"

В Новое время разросшееся до города поселение входило в состав Персии. А в 1801-м Гюмри вошел в состав Российской империи. Новый статус был закреплен по итогам русско-персидской войны 1804-1813 годов. В 1837-м город посетил Николай I, выдавший лестные оценки недавно построенной крепости. С визитом самодержца связана новая веха в истории города: в честь его супруги Александры Федоровны Гюмри переименовали в Александрополь. В 1850-м он был повышен до центра Александропольского уезда Эриванской губернии. В крепости дислоцировался Северский 18-й драгунский полк, в котором в 1871-1881 годах числился Александр II, а в 1901-1917 – Николай II. Сегодня российскую армию представляет здесь 102-я база.

В начале XX века город стал крупным железнодорожным узлом что позитивно сказалось на его экономическом и культурном развитии. Население Александрополя на рубеже столетий составляло примерно 32 тыс. жителей.

Окрестности города становились ареной ожесточенных боев русской и турецкой армий в Крымскую и Первую мировую войны. В мае 1918 года, уже после выхода большевиков из войны с подписанием Брестского мира, Александрополь на несколько месяцев отошел неприятелю (современная граница Турции находится всего в 10 км к востоку от Гюмри).

В годы российской Гражданской войны в Александрополе конкурировали за власть националисты из партии Дашнакцутюн и революционные силы. Кончилось все созданием в Армении созданием Советской республики. В 1924 году город был переименовал в честь почившего вождя пролетариата, получив имя Ленинакан. Следующее переименование пришлось на 1991-й, когда в начале года городу вернули историческое название Кумайри, а в конце, после провозглашения государственной независимости, — Гюмри.

Военнослужащие на территории 102-й российской военной базы Южного военного округа в Гюмри
Сергей Гунеев/РИА "Новости"

В Ленинакане, втором по величине городе Армении, по состоянию на 1988 год проживали свыше 220 тыс. человек (в сегодняшнем Гюмри – около 120 тыс.). Климат здесь континентальный, сухой. Зима долгая и холодная, порой температура опускается до минус 40 градусов. Зато лето жаркое, воздух прогревается до 36 градусов тепла. Почвенный покров, в основном, состоит из плодородных земель — чернозема, однако, в юго-восточной части города примерно 500-600 га почвы эродированы. Вся южная часть города расположена над артезианским бассейном. Первые поселения на территории современного Гюмри появились еще в бронзовом веке. В VIII веке до нашей эры жители Урарту применительно к этой местности говорили о населенном пункте Кумайри.

Воспитанники детского сада Ленинакана на занятии физкультурой
Юрий Сомов/РИА "Новости"

Регион, в котором произошло землетрясение, является частью большого сейсмического района, простирающегося от Турции до Аравийского моря. Здесь, на Аравийском полуострове, он медленно сближается с Евразийской плитой. Землетрясение произошло из-за столкновения и надвигания одной плиты на другую непосредственно под Спитаком. Несмотря на тот факт, что землетрясение было умеренной величины (6,9 балла по шкале Рихтера), существовали различные факторы, поспособствовавшие большим масштабам произошедших разрушений. Среди них: время суток, температура замерзания зимой, бедность почвы и просчеты в строительстве зданий.

7-го декабря 1988 года северо-запад Армении сотрясло мощнейшее землетрясение, сила которого в эпицентре достигала 10 баллов по шкале Рихтера. ЧП охватило 40% территории республики с населением около 1 млн человек. За считанные секунды полностью или частично были разрушены второй по величине армянский город Ленинакан (нынешний Гюмри),Спитак, Кировакан (Ванадзор), Степанаван, 17 более мелких городов и поселков, 324 села и населенных пункта Спитакского, Ахурянского, Гугаркского, Арагацкого, Калининского и Степанаванского районов. В результате природного катаклизма погибли свыше 25 тыс., стали инвалидами около 19 тыс. и остались без крова порядка 500 тыс. человек. Из-за угрозы аварии пришлось отключить Армянскую АЭС. Были уничтожены или пришли в аварийное состояние сотни школ и детски садов, два театра, 14 музеев, 350 клубов и домов культуры, почти 400 библиотек, свыше 200 промышленных предприятий, дававших 82 тыс. рабочих мест, километры авто- и железнодорожного полотна. По самым скромным подсчетам, Армения понесла убытки в размере 13 млрд долларов. «Газета.Ru» воспроизводит события кошмарного дня в истории СССР в исторической онлайн-трансляции.

Панорама Ленинакана до землетрясения
Александр Гращенков/РИА "Новости"