Птицы-волосокрады: зачем синицы ощипывают зверей

Ученые застали синиц за вырыванием меха у хищников

Слушать
Остановить
Хохлатые синицы и некоторые другие птицы, чтобы свить гнездо, выдергивают шерсть у хищных животных, выяснили американские орнитологи. Возможно, такой «строительный материал» способен отпугнуть других хищников или некоторых паразитов, опасных для птенцов — или же птицы используют его просто в качестве утеплителя. Зачем птицы рискуют жизнью, если можно использовать мех умерших животных или выпавший при линьке, еще предстоит выяснить.

Строя гнезда, птицы используют все, что попадется — ветки, лишайники, перья, глину, кусочки ткани. Хохлатые синицы и родственные им виды предпочитают мех хищных животных.

До сих пор считалось, что синицы собирают шесть, выпавшую при линьке, или выщипывают ее у мертвых зверей. Но новые наблюдения специалистов Иллинойского университета в Урбане-Шампейне показали, что синицы куда отчаяннее —

они умудряются вырывать клочья шерсти у живых хищников — впрочем, тех это не сильно отвлекает.

«Синица, которую я видел, выщипывала шерсть с живого животного, — рассказывает эколог Джеффри Браун. — Это был живой енот с когтями и зубами. И енот, похоже, не возражал, потому что даже не проснулся».

По словам Брауна, синица несколько минут порхала вокруг енота, затем, осмелев, принялась выдергивать из его шкуры пучки шерсти. Надергав более 20 пучков, она, похоже, решила, что этого будет достаточно, и улетела.

Свидетелем этой сцены Браун стал случайно, наблюдая за птицами в Иллинойсе. Заинтригованный, он вместе с коллегами решил разузнать об использовании меха синицами больше. О своих наблюдениях ученые рассказали в небольшой обзорной статье в журнале Ecology.

Оказалось, в научной литературе выщипывание меха упоминается лишь вскользь — ученые нашли упоминания 11 случаев у шести видов птиц. Но вот в интернете они смогли найти массу видео, снятых наблюдателями — синицы и другие птицы на них выщипывали мех у домашних собак и кошек, у диких животных, даже у дикобраза. Среди птиц были и те, кого раньше за таким поведением не замечали.

Это поведение называется клептотрихией — в переводе с греческого, кражей волос.

Однако чаще птицы собирали уже выпавшую шерсть — вероятно, выдергивание ее напрямую не было основным способом добычи.

В связи с этим у ученых возник вопрос — зачем птицы вообще идут на такой риск?

Мех животных, несомненно, позволяет утеплить гнездо, но исследователи считают, что у него могут быть и иные преимущества, особенно у меха хищников.

«Myiarchus crinitus, местная птица из семейства мухоловковых, кладет в свои гнезда змеиные шкуры, — рассказывает Браун. — Возможно, она делает это, чтобы отпугнуть хищников».

В Африке зяблики демонстрируют похожее поведение, используя экскременты хищников в качестве отпугивающего средства.

Возможно даже, что мех помогает отгонять паразитов, которые могут быстро убить крошечных птенцов. Некоторые птицы выстилают свои гнезда растениями, которые могут отпугивать паразитов, хотя неизвестно, обладает ли мех млекопитающих подобными свойствами.

Для того чтобы выяснить, какую пользу получают птицы от своих действий, потребуются дальнейшие исследования, но предварительный географический анализ, проведенный командой, позволяет предположить, что клептотрихия чаще встречается в более высоких широтах. Это, в свою очередь, позволяет предположить, что основная задача меха — утеплить гнезда.

«Более низкая доля видов, использующих шерсть для создания гнезд в тропиках, а также отсутствие записей о клептотрихии среди тропических видов, свидетельствуют о том, что такое поведение, по крайней мере частично, связано с климатом и более выгодно в холодных климатических условиях», — пишут ученые.

Новые наблюдения скорее ставят новые вопросы, чем дают какие-либо ответы.

Какова выгода от клептотрихии на самом деле? Стоит ли добыча шерсти того, чтобы рисковать жизнью? Какова главная функция шерсти в гнезде — утеплить его, защитить птенцов от паразитов, или какая-то еще? Уникальна ли клептотрихия для замеченных за ней птиц, или это куда более распространенное явление, на которое раньше не обращали достаточного внимания?

«Мы надеемся, что наши наблюдения вызовут повышенное внимание к этому увлекательному и недостаточно изученному поведению и побудят к более систематическим исследованиям клептотрихии для поиска ответов на эти вопросы», — пишут авторы работы.

«Неожиданные взаимодействия, подобные этим, напоминают нам, что животные демонстрируют множество видов интересного поведения, которое мы часто не замечаем, — говорит Генри Поллок, соавтор исследования. — Это подчеркивает важность тщательных наблюдений за природой, которые позволят пролить свет на тонкости экологических сообществ».

Реальная научная документация о клептотрихии — важный шаг на пути к разгадке ее причин, отмечают авторы работы. В ней содержится важная базовая информация, на которую теперь смогут опираться другие исследователи.