Слушать новости
Размер шрифта
Маленький текст
Средний текст
Большой текст

Новости науки

Ученые: численность морских звезд сокращается из-за загадочной эпидемии

В последние два года загадочная болезнь стала причиной уменьшения популяций морских звезд на Тихоокеанском побережье США. Однако замеченный недавно рост числа молодых особей дает ученым основание для осторожных надежд. Об этом сообщает портал Discovery.

По словам исследователей, несмотря на хорошие новости, еще рано говорить о преодолении болезни. Особенные опасения вызывает распространение заболевания на морскую звезду вида Pisaster ochraceus, играющую огромную роль в морской экосистеме.

Увеличение числа молодых особей не связано с ростом рождаемости или миграцией. Его причина в необыкновенно низкой смертности среди молодых морских звезд. Вопрос в том, «смогут ли они сохранить такую живучесть и во взрослом возрасте и восстановить популяцию, не поддаваясь болезни», — поясняет Брюс Менж, профессор морской биологии Университета штата Орегон. Возможно, живучесть молодых особей связана с тем, что после гибели огромного количества взрослых стало доступно больше пищи.

Эпидемия распространилась от Аляски до Мексики, затронув также атлантическое побережье. Ученые пытаются определить причину заболевания. Одной из версий было повышение температуры воды, однако последнее исследование не выявило связи между потеплением и болезнью. Другая версия предполагает вирусную природу заболевания. Еще одно предположение связывает эпидемию с закислением океана – следствием парникового эффекта и деятельности человека.