У бразильских контрабандистов изъят самый полный скелет птерозавра

Слушать
Остановить

Бразильские палеонтологи изучили останки птерозавра, изъятые у контрабандистов, и установили, что они представляют собой первый почти полный скелет Tupandactylus navigans, жившего в ранний меловой период, примерно 110 млн лет назад. Статья об этом опубликована в журнале PLOS ONE.

Находка была сделана во время проведения спецоперации в крупнейшем порту Бразилии. Тысячи плит известняка, спрятанные в бочках и загруженные на грузовики, планировалось вывести контрабандой из этой страны в 2013 году. Эти камни были взяты из карьера в знаменитом бассейне Арарипе, в них сохранились скелеты и четкие отпечатки существ, живших миллионы лет назад. Почти 3000 изъятых образцов полиция тогда отправила в бразильский Университет Сан-Паулу.

По утверждению Виктора Беккари из Университета Сан-Паулу и его коллег, раньше этот вид птерозавров был известен только по черепам, а в найденном образце различимы даже остатки мягких тканей и внушительный гребень на голове рептилии, который в пять раз выше самого черепа. На окаменелости также различим большой гребень на подбородке животного в форме лезвия. «Я видела много исключительно прекрасно сохранившихся птерозавров, как в Бразилии, так и за рубежом, но такие экземпляры, как этот, с сохранившимися мягкими тканями, очень редки, — говорит Фабиана Родригес Коста, палеонтолог из Федерального университета ABC в Сан-Паулу и один из соавторов этого исследования. — Это похоже на выигрыш в лотерею».

Размах крыльев птерозавра составлял внушительные 2,7 м. Некоторые особенности скелета показывают, что животное почти наверняка умело летать, однако длинная шея, слабые передние конечности, а также громоздкий гребень говорят о том, что летать этот птерозавр мог лишь на короткие дистанции, спасаясь от хищников. Большую часть времени он все же тратил на поиск пищи на земле, будто гигантский цыпленок.