Благодаря успеху с «Ньюкаслом» Рафа Бенитес восстановил пошатнувшееся реноме
Благодаря успеху с «Ньюкаслом» Рафа Бенитес восстановил пошатнувшееся реноме
Reuters

Махинации прошли мимо Бенитеса

Испанский тренер Бенитес вернул «Ньюкасл» в АПЛ

Определились двое из трех новичков Английской премьер-лиги в сезоне-2017/18. Вслед за «Брайтоном» повышения в классе добился именитый «Ньюкасл», вернувшийся в элиту всего за один сезон под руководством знаменитого испанского специалиста Рафаэля Бенитеса. Третью путевку разыграют в плей-офф четыре клуба.

Один из старейших футбольных клубов Англии «Ньюкасл», основанный в 1892 году, вернулся в класс сильнейших после годичного прозябания в Чемпионшипе — втором по рангу дивизионе страны.

Четырехкратный чемпион и шестикратный обладатель Кубка Англии (все титулы, правда, датируются первой половиной XX века) рухнул в бездну по итогам предыдущего розыгрыша АПЛ, когда финишировал на 18-й строчке, отстав от спасительного места на два очка.

Год назад «сороки» пригласили на работу многоопытного специалиста Рафаэля Бенитеса, за два месяца до того уволенного из мадридского «Реала». Испанец принял команду в практически безнадежной ситуации и не сумел совершить чудо, хотя «Ньюкасл» под его началом выдал ряд запоминающихся игр и в целом демонстрировал положительную динамику.

Несмотря на вылет, руководство пролонгировало контракт с Бенитесом. Ему было поручено вытаскивать черно-белых обратно. При найме наставника клубные боссы, вероятно, внимательно изучили его трудовую биографию. И хотя Бенитес известен в первую очередь по работе со звездными «Ливерпулем», «Интером», «Челси», «Наполи» и «Реалом», имя он себе сделал в Сегунде. В 1999-м вывел в высший свет «Эстремадуру», а два года спустя — «Тенерифе». И лишь затем уехал в «Валенсию», с которой завоевал Кубок УЕФА.

Теперь же Бенитес в третий раз добился путевки в высший дивизион.

«Ньюкасл» ровно, без срывов прошел турнирную дистанцию, а после уверенной победы над «Престоном» (4:1) в 44-м туре на родном стадионе «Сент-Джеймс Парк» стал недосягаемым для конкурентов, набрав 88 очков.

Главный гол сезона записал на свой счет арендованный у «Челси» ганец Кристиан Атсу. Явным неудачником эпизода выступил бывший московский спартаковец, а ныне полузащитник гостей Эйден Макгиди, который легко позволил себя обокрасть.

Вообще Бенитесу грех жаловаться на уровень исполнителей. В его распоряжении — первоклассные футболисты вроде сербского форварда Александара Митровича, капитана команды Джамала Ласселлса и других.

Специализированный портал transfermarkt.de оценивает суммарную стоимость игроков «Ньюкасла» в €126 млн.

Это высший показатель в Чемпионшипе. Для сравнения: следующие в рейтинге толстосумов «Астон Вилла» и «Норвич Сити» располагают ростером лишь на €83,5 млн и €70 млн соответственно.

Именитая «Вилла», к слову, после 44 туров из 46 занимает только 12-ю позицию в таблице и точно закончит первенство крепким середняком. «Норвич» лишился шансов на попадание в квалификацию. Другие в прошлом участники АПЛ «Бирмингем Сити», «Блэкберн Роверс» и «Уиган Атлетик» отчаянно сражаются за сохранение прописки, причем последний из названных клубов уже практически провалился в Первую футбольную лигу.

За третью вакансию в плей-офф поспорят четыре клуба. Место в мини-турнире уже забронировал себе «Хаддерсфилд Таун», на остальные претендуют «Рединг», «Шеффилд Уэнсдей», «Фулхэм» и «Лидс Юнайтед».

Скорее всего, «Ньюкасл» в итоге финиширует вторым.

Туром ранее присутствие в элите спустя три с лишним десятилетия (со времен сезона-1982/83) оформил себе «Брайтон энд Хоув Альбион», ведомый ирландским специалистом Крисом Хьютоном.

Чтобы опередить «чаек», «сорокам» с берегов Тайна необходимо отыграть в двух оставшихся матчах четыре очка. Кстати, в личных встречах «Ньюкасл» имеет преимущество: 2:0 дома и 2:1 в гостях.

Но не все так безоблачно в стане черно-белых, как может показаться на первый взгляд. 26 апреля в офисе «Ньюкасла» прошли обыски по делу о финансовых махинациях и мошенничестве в сфере государственного страхования. Аресту и тщательному допросу подвергся один из директоров клуба Ли Чарнли. Расследование, по сведениям СМИ, ведется и в отношении более высокопоставленного руководителя.

Одновременно налоговые полицейские взяли в разработку лондонский «Вест Хэм». Поговаривают, целью масштабной спецоперации является выявление незаконных сделок на трансферном рынке.

На фоне скандала Бенитес поспешил объявить всем, что он лично здесь совершенно ни при чем. Мол, его удел — тренировать команду, готовить ее к матчам и ничего больше.

«Я горд тем, что помог «Ньюкаслу» вернуться в Премьер-лигу, — подчеркнул испанец, слова которого передает Sky Sport. — Хочу поздравить всех, кто имеет отношение к успеху. Мои ребята провели фантастический сезон. После вылета пришлось перестраивать команду.

Но мы справились с трудностями и теперь имеем триумф с первой же попытки.

В Англии ценят людей и уважают их работу. Здесь нет закулисных игр, как в кое-каких других чемпионатах. Останусь ли я в «Ньюкасле»? Человек никогда не знает, что ждет его за углом…»

С другими новостями, материалами и статистикой вы можете ознакомиться на странице английского футбола, а также в группах отдела спорта в социальных сетях Facebook и «ВКонтакте».