Странные вещи века

Создание «Механического турка» впервые позволяет ввести в экономический оборот базовые навыки абстрактного мышления, присущие абсолютно всем

Жизнь просто невозможно не любить за такие вот моменты — взглянешь в первый раз, и сразу видно, что на твоих глазах делается история мира. Признаюсь, я растяпа — о проекте «Механический турок» (Mechanical Turk) крупнейшего мирового интернет-супермаркета Amazon я узнал почти через год после того, как он был запущен. Вечно все узнаешь последним, но от этого мир не перестает быть изумляющим.

Вкратце идея «Механического турка» выглядит просто. Есть задачи, которые человек способен решать эффективнее любого компьютера, в первую очередь задачи на распознание чего-либо. Например, вы, как умеете, рисуете кошку. Она получается весьма приблизительной. Ваш ребенок тем не менее с определенного возраста за полсекунды определит, что нарисованное вами на листке бумаги — это именно кошка, а не собака. Современные компьютерные программы этого сейчас не смогут сделать. Наш разум — склад информации, работающий по принципам, которые до сих пор не расшифрованы: ассоциативные связи, мгновенно вытаскивающие из памяти все необходимое, что относится к абстрактной кошке, работают удивительно эффективно. «Механический турок» — это торговая система, которая позволяет свести вместе спрос на базовые, присущие всему человечеству навыки мышления, и предложение.

Человек может продать за деньги базовые способности думать, доступные всем без обучения, и купить достаточное количество такой мыслительной деятельности, которую можно использовать в своих целях. Посредник — компьютерная сеть.

Желающие могут немедля пойти на Amazon.com и проверить — все описанное именно так. При этом узнал о происходящем я только из рассказанного в самом популярном в России блоге анекдота о проблемах популярной системы бесплатной электронной почты. Практически все такие системы сейчас во избежание массовой регистрации рассыльщиками компьютерного спама почтовых ящиков вводят когнитивный тест в качестве дополнительной степени защиты от регистрации: после ввода в форму всей необходимой информации необходимо распознать цифровые символы на картинке: несмотря на то, что они явно генерируются компьютером, распознать их или технически невозможно, или, по крайней мере, слишком сложно. В определенный момент кто-то из администраторов почтовой системы обнаружил: спамеры придумали способ проходить когнитивный тест. Программы-роботы спамеров просто направляли «загадочную картинку», не читаемую стандартными OCR-программами, на порносайт. Желающий порнографии пользователь оплачивал доступ к соответствующим веселым картинкам простейшей мыслительной деятельностью.

Что же в этом всем удивительного, спросите? Нет, прийти в состояние изумления меня заставил не парадокс «человеческие мозги на службе компьютера», поскольку его, слава богу, нет — компьютер как был, так и остается инструментом для реализации целей другого человека.

Создание «Механического турка» впервые позволяет ввести в экономический оборот базовые навыки абстрактного мышления, присущие абсолютно всем.

Всю свою историю человечество использовало в экономических отношениях только те навыки, которым специально учили. Даже копать землю необходимо учиться. Распознание символов, судя по экспериментам с животными, — вообще свойство всякого разума, присущее не только человеку, но и ряду других существ. Несложно представить себе конструкцию, где в системе «Механический турок» будет работать попугай. И это умение доступно абсолютно всем людям.

За те месяцы, пока Amazon.com тестирует своего «Механического турка», никаких значимых событий пока не произошло. Часть потенциальных «работодателей турка» использует систему как систему найма низкоквалифицированной интеллектуальной рабочей силы, все-таки требующей определенных знаний и навыков. Чисто когнитивных задач, которые предлагается решать за деньги, там немного — полагаю, потому, что в мире сейчас не столь велик спрос на такие задачи. Но то, что шкатулка Пандоры открыта, — это совершенно очевидно: спрос невелик именно потому, что такой ресурс, как преимущество в эффективности решения целого класса задач, какое имеется у любого человеческого разума перед самым эффективным компьютером, никем и никогда не рассматривался как что-то, что можно купить или продать.

При этом совершенно очевидно, как с технологической точки зрения будет развиваться в будущем такая торговля. Фокус не в том, что уже сейчас некоторому количеству нищих людей на Мадагаскаре можно предоставить работу, не требующую абсолютно ничего, кроме желания заработать себе на хлеб. Скорее всего, в обозримом будущем этого не произойдет. А произойдет следующее: поскольку прохождение когнитивного теста может быть оплачено, усилия многих компьютерщиков — да тех же хакеров — будут направлены на исследования в этой области. Если распознание от руки нарисованной кошки человеком стоит, скажем, $0,002 за одну распознанную кошку, то компьютер, делающий это бесплатно — это чистая прибыль. Более или менее быстро выяснится или то, что именно компьютер не может делать вообще, или то, как компьютер может решать задачи, которые сейчас ему совершенно недоступны. В первое верится с трудом, значит, перед «Механическим турком» будут ставиться все новые и новые оставшиеся в списке неподвластных электронике задач, и для решения этих задач появится все более сильный материальный стимул.

Все аргументы, согласно которым «Турок» не сможет быть эффективным, надуманы и относятся лишь к текущему моменту. Люди будут лениться решать когнитивные задачи или давать нарочно неверные ответы? Это просчитываемо, как и число таких потенциальных «вмешательств творчества в работу чистого разума», и их характер. Простейший страховой механизм или принцип дублирования минимизирует потери. Люди не будут продавать свой мозг автомату? В мире достаточно видов работ, не требующих творчества. Как пример — технический перевод. Любой человек, знающий два языка, способен в секунду выбрать значение слова на одном из них в другом в контексте. Пока же ряд задач по контекстному выбору компьютерной техникой не решаем принципиально. Нисколько не творческий характер выбора из контекста не мешает существовать переводчикам. Но все эти соображения крайне мелки и слишком продиктованы тем, что мы знаем о мире и о человеке сейчас (а коммерциализация базовых мыслительных навыков не может его не изменить). Возможно, это случится нескоро, и многие десятилетия не выглядят для этого процесса большим сроком. Но, поскольку это уже придумано, этого не отменить: даже если нынешний проект Amazon окажется неудачным (а это вполне вероятно), он неизбежно будет повторен.

Вариантов, как именно идея «Механического турка» изменит мир, ошеломляюще много, но каждый из них значим.

То, что идея коммерциализации основ мыслительной деятельности рано или поздно будет реализована, сомнений нет. Один из очевидных и банальных вариантов, кстати, многократно описан и до появления идеи, реализованной Amazon. Компьютеризация всех сфер человеческой деятельности постепенно приводит к тому, что деятельность управляющего какой-нибудь электронной производственной линии и сводится к реализации простых когнитивных навыков и применению здравого смысла, сводящегося на деле к ним же. Еще такие же очевидные истории — попытки компоновки человеческих разумов в «многопроцессорную систему на основе нескольких работающих мозгов», попытки создать «компьютерный разум» на основе распределенной сети человеческих разумов. А если станут понятными некоторые принципы мышления, и не обязательно человеческие. Образ «компьютера из триллиона птиц», как только его представишь, просто не выходит из головы, вы только представьте себе эту картину! Если принципиальный барьер между компьютером и мыслящим существом будет найден, здесь простор для фантазии, уже совершенно не моего полета, вообще не ограничен. Антиутопию на эту тему может придумать любой читающий, утопию, в общем, тоже, а какой мощный толчок может дать развитие систем, аналогичных «Механическому турку», поиску причин, по которым IQ разных людей различается? И чем закончится такой поиск?

Как и всякая подобная идея, проект «Механического турка» нельзя охарактеризовать ни как аморальный, ни как высокоморальный.

По комментариям на Amazon.com, кстати, достаточно хорошо видно, что идея создателей просто ошеломила и они решительно не знают, как относиться к тысячам работодателей, жаждущих купить нетворческую работу разума, а тем более к тысячам продавцов механической работы ума, в которой нет ни капли творчества и в которой творчество вообще не нужно.

Наталкиваясь совершенно случайно на подобные изобретения, которые и изобретением-то назвать сложно, так все очевидно, вспоминаешь, что мир когда-то не знал колеса, зеркала, бумаги или телефонной связи.

И тогда в мире тоже говорили о конце истории, и человеческая история продолжалась.