Ослы, верблюды, кони, люди: кого глодали гиены в страшной пещере

Археологи нашли пещеру, в которой тысячи лет «пировали» гиены

Полную костей пещеру, в которую гиены тысячелетиями приносили свою добычу, нашли в Саудовской Аравии германские ученые. Среди находок оказались в том числе и человеческие черепа. Исследователи надеются, что с помощью анализа костей и зубов удастся выяснить больше о рационе и перемещениях животных на этой территории — климат Аравийского полуострова не способствует сохранности останков, и такая находка для исследователей — настоящее сокровище.

Лавовая трубка — это полость в лавовом протоке, вытянутая как коридор. Одна из таких трубок, Умм Джирсан, расположена на северо-западе Саудовской Аравии. Она считается частью системы лавовых трубок, образовавшихся после извержения близлежащего вулкана тысячи лет назад — самой длинной на всем Аравийском полуострове.

Трубку ученые обнаружили еще в 2007 году, но не рискнули в нее заходить — изнутри доносилось рычание. Лишь спустя годы археологи из Института истории человечества и Института химической экологии Макса Планка решили продвинуться внутрь.

В пещере они, к своему удивлению, обнаружили останки 40 различных видов животных, включая лошадей, ослов, верблюдов, козлов, газелей и гиен. Но больше всего их поразили фрагменты трех человеческих черепов.

«Кости, в основном указывающие на присутствие плотоядных животных, были найдены повсюду и особенно сконцентрированы в самой западной части системы», — сообщили ученые в статье, опубликованной в журнале Archaeological and Anthropological Sciences.

Из десятков тысяч костей внутри логова ученые отобрали 1917 костей и зубов. Радиоуглеродное датирование показало, что возраст некоторых из них составляет до 7000 лет.

Возраст черепов составил 150, 3410 и 4040 лет.

«42% костей имеют свидетельства воздействия со стороны плотоядных — следы зубов, признаки переваривания, округление от облизывания», — говорится в исследовании.

По мнению ученых, все эти тысячелетия пещера была пристанищем гиен, куда те стаскивали свою добычу.

«В двух словах — мы утверждаем, что это полосатая гиена. В местах их обитания часто скапливается много костей», — говорит зооархеолог Мэтью Стюарт, один из авторов работы.

Гиены ведут ночной образ жизни и питаются практически всем, включая травоядных, плотоядных, насекомых и растения. Они регулярно подбирают чужую добычу, которая уже начала разлагаться. У гиен мощные челюсти, которыми те дробят кости добычи.

Они способны переваривать те части туши, которые не могут переварить большинство животных — копыта, рога, связки, шерсть. Свою пищу гиены часто складывают в неглубокие норы, вырытые мордой. То, что они не смогли съесть, эти животные порой уносят с собой.

Предположительно гиены переносили в пещеру тела мелких животных целиком, а более крупных животных разрывали для этого на части.

Известно, что гиены могут в поисках мяса разрывать могилы. Очевидно, именно таким образом в пещере оказались черепа — все остальное гиены смогли съесть и переварить.

«Похоже, верхняя часть черепа их не очень интересует», — говорит Стюарт.

Рычание же, которое ученые слышали в 2007 году, намекает — гиены наведываются в свою «столовую» до сих пор.

«Самое удивительное — то, насколько хорошо сохранился материал и как его много, учитывая, что в Саудовской Аравии у нас нет никаких останков древней фауны», — отмечает Стюарт.

Обычно, когда в руки ученых попадают останки, кости находятся уже в настолько плохом состоянии, что по ним сложно что-то исследовать. Тогда ученым приходится использовать другие свидетельства, даже наскальные рисунки, изображающие древнюю жизнь в Саудовской Аравии, чтобы получить представление о том, кто и когда жил в этом районе.

Исследование проводилось в рамках проекта «Палеопустыни», направленного на понимание древней окружающей среды на территории современного Аравийского полуострова и того, как она менялась с течением времени. Основная задача этого проекта — понять, как по региону перемещались люди и животные. Из-за суровых условий Саудовской Аравии до наших дней не сохранилось практически никаких остатков фауны, пригодных для анализа — кости могут стать настолько хрупкими, что рассыпаются в прах при работе с ними. Поэтому остатки гиеньих пиршеств стали для исследователей настоящим кладом.

Ученые надеются, что в дальнейшем им удастся собрать генетические данные животных, останки которых они нашли. Кроме того, изотопный анализ зубов позволит узнать о рационе и миграциях животных.

Поделиться: