Размер шрифта
А
А
А
Новости
Размер шрифта
А
А
А
Gazeta.ru на рабочем столе
для быстрого доступа
Установить
Не сейчас

Исследование: паразиты, контролирующие разум волков, заставляют становиться их вожаками

Волки — стайные животные, живущие семейными группами во главе с самкой-матриархом и ее партнером. Некоторые волки остаются со своей стаей всю свою жизнь, помогая охотиться и воспитывать волчат, другие же отделяются, чтобы найти себе пару и создать свои собственные стаи.

Есть много факторов, влияющих на эти типы поведения, такие как особенности личности животного и семейные отношения. Но новые научные открытия показали удивительное влияние на динамику волчьей стаи паразита, контролирующего разум. Инфицированное животное чаще вступает в бой за лидерство и склонно к более рискованному поведению.

Исследователи обнаружили, что серые волки в Йеллоустонском национальном парке, зараженные паразитом, известным как Toxoplasma gondii, с большей вероятностью покидали группу волков, в которой они родились, или становились вожаками стаи.

Открытие позволило изменить понимание учеными динамики волчьей стаи и улучшить усилия по сохранению этого хищника, который играет важную роль в здоровье своей горной экосистемы.

Инфекции, вызываемой T. gondii, одноклеточным паразитом тесно связаны с кошачьим — из-за уникальной ферментативной активности кошачьи кишки содержат избыток кислоты, необходимой T. gondii для размножения. Паразиты размножаются в кишечнике кошки, а затем кошка выделяет ооцисты паразита (одиночные клетки, похожие на яйца) с фекалиями.

Когда другие млекопитающие или птицы едят или пьют что-то зараженное этими выносливыми ооцистами, они также заражаются. Но в кишечнике других животных нет линолевой кислоты, необходимой T. gondii для размножения, поэтому паразиту приходится возвращаться к члену семейства кошачьих.

Паразиты проникают в мозг и мышечную ткань промежуточного хозяина и изменяют его поведение таким образом, что шансы быть съеденными кошкой повышаются. Механизм еще неясен исследователям, но это явление наиболее хорошо известно у грызунов: мыши, зараженные T. gondii, похоже, теряют врожденный страх перед кошками и больше не избегают запаха кошачьей мочи, как показали исследования. Эти мыши-сорвиголовы являются легкой едой для кошки, и, поедая их, кошка заражается.

Когда дело доходит до эволюционного выживания, T. gondii оптимизирован для кошек и их добычи, но другие животные могут попасть под биохимический перекрестный огонь с аналогичными результатами изменения поведения. Даже люди могут быть затронуты. Некоторые поведенческие изменения , в том числе риск в бизнесе, агрессивное поведение на дорогах и даже шизофрения, могут быть связаны с инфекцией T. gondii. И вот недавнее исследование, опубликованное в журнале Communications Biology , показало первые доказательства влияния T. gondii на серых волков.

Загрузка