Размер шрифта
Маленький текст
Средний текст
Большой текст

Космос

Прожилки марсианского метеорита хранят излишки бора
Прожилки марсианского метеорита хранят излишки бора
ifa.hawaii.edu

Борат мог оживить древний Марс

На древнем Марсе был бор — ключевой элемент для зарождения жизни

Павел Котляр

Метеорит с Марса, залетевший в Антарктиду, принес на Землю бор, ранее не встречавшийся в телах за пределами Земли. Его соединения могли играть ключевую роль в зарождении жизни на Марсе, считают ученые.

Интерес к, казалось бы, заезженной теме жизни на Марсе, судя по частоте научных публикаций в мире, не исчезает. Буквально на днях в NASA сообщили об обнаружении в глинистых отложениях планеты следов пресной воды, и вот новое открытие. Но если предыдущее опиралось на данные c ползущего по планете марсохода Opportunity, то теперь о Марсе «заговорили» камни на Земле.

Ученые из Института астробиологии Гавайского университета в Маноа (UHNAI) решили исследовать марсианский метеорит на предмет наличия в нем бора, одного из элементов, необходимых для возникновения жизни.

Молекулы РНК (рибонуклеиновой кислоты) содержатся в клетках всех живых организмов, они призваны кодировать генетическую информацию. Многообразие функций РНК в клетке заставляет ученых считать, что РНК могли быть первыми молекулами, способными к самовоспроизведению в добиологических системах — ключевому механизму, необходимому для эволюции. Однако главной проблемой в создании РНК искусственным путем является вопрос получения рибозы — ее ключевого строительного материала, отвечающего за метаболизм клетки.

Важную роль в этом играет бор, точнее, соли борной кислоты (бораты). Бораты стабилизируют рибозу, в их присутствии эти сахара могут не распадаться месяцами.

«Бораты могли играть важнейшую роль в происхождении жизни на Земле, так как они могут стабилизировать рибозу, ключевой компонент РНК. Считается, что на заре образования жизни РНК была информационным предшественником ДНК», — считает Джеймс Стивенсон, автор работы, опубликованной в журнале PLOS One.

Это исследование стало плодом междисциплинарного сотрудничества в UHNAI. Идея исследовать марсианские метеориты на предмет наличия в них бора пришла Стивенсону, специалисту по эволюционной биологии, и космохимику Лидии Халлис — после работы за кружкой пива. «Зная, что бор был вовлечен в процесс зарождения жизни, я предположил, что он может быть неплохо представлен в метеоритах. Из разговоров с доктором Халлис я понял, что этот вопрос почти не изучен, что меня немало шокировало и удивило», — рассказал автор открытия.

В земных породах осадочные отложения и глинистые породы содержат довольно часто соли борной кислоты , однако они никогда ранее не встречались в составе тел за пределами Земли в количестве больше чем 20 миллионных долей. Метеорит MIL 090030, который решили подвергнуть анализу, был найден в ходе многолетней программы по поиску метеоритов в Антарктиде ANSMET во время полевого сезона 2009–2010 года.

Он принадлежит к наклитам (ахондритовым метеоритам) — образцам базальтовой лавы, застывшей около 1,3 млрд лет назад. В ходе последующей кристаллизации в марсианских условиях эти породы приобрели узкие прожилки, содержащие минерал эвапорит и оксиды железа.

Используя ионный микроскоп Гавайского университета, ученые установили, что содержание остатков солей борной кислоты в этих прожилках примерно в 10 раз превышает его содержание в остальных, ранее исследованных метеоритах. При этом была исключена возможность загрязнения образца в земных условиях или на этапе прохождения атмосферы Земли.

Результаты, полученные учеными, указывают, что одновременно с зарождением жизни на Земле необходимые для этого строительные блоки уже существовали в марсианских породах.

Обнаружение столь необходимого для РНК бора в марсианских породах имеет непосредственное значение в вопросе о возможности существования жизни на Марсе в далеком прошлом, и не только.

«Марс и Земля в прошлом имели гораздо больше общего, чем сейчас. С течением времени Марс потерял большую часть своей атмосферы и поверхностной воды, однако древние метеориты сохранили образцы глины, существовавшей во влажные времена. Глина, которую мы изучили, имеет возраст порядка 700 млн лет. Перемешивание земной коры, происходящее из-за тектонических подвижек, не оставило нам следов глины с тех времен. Так что марсианская глина может дать нам ценные сведения об условиях, существовавших на ранней Земле», — пояснила Халлис. Бораты, аналогичные найденным, могли присутствовать в земных условиях и в плане химии служить «тихой гаванью» для формирования строительных блоков зарождающейся жизни.